PARAGRAFUL 3.
Biserica este una, sfântă, catolică şi apostolică



811. "Aceasta este Biserica unică a lui Cristos, pe care o mărturisim în Crez ca una, sfântă, catolică şi apostolică238". Aceste patru atribute, inseparabil legate între ele239, indică nişte trăsături esenţiale ale Bisericii şi ale misiunii ei. Biserica nu le are de la ea însăşi; Cristos este cel care, prin Duhul Sfânt, îi dă Bisericii sale să fie una, sfântă, catolică şi apostolică şi tot El o cheamă să realizeze fiecare din aceste caracteristici.

812. Numai credinţa poate recunoaşte că Biserica are aceste proprietăţi din izvorul ei divin. Dar manifestările lor istorice sunt semne ce vorbesc limpede şi raţiunii umane. "Biserica, aminteşte Conciliul Vatican I, datorită sfinţeniei sale preaînalte, a unităţii sale catolice, a stabilităţii sale neînvinse, este ea însăşi un mare şi perpetuu motiv de credibilitate şi o dovadă incontestabilă a misiunii sale divine240".

 

I. Biserica este una

"Misterul sacru al Unităţii Bisericii241"

813. Biserica este una datorită izvorului său: "Supremul model şi principiul acestui mister este unitatea, în Treimea persoanelor, a unicului Dumnezeu Tatăl şi Fiul în Duhul Sfânt242". Biserica este una prin Întemeietorul său: "Căci Fiul întrupat i-a împăcat pe toţi oamenii cu Dumnezeu prin Crucea sa şi a restabilit unitatea tuturor într-un singur popor şi într-un singur trup243". Biserica este una prin "sufletul" său: "Duhul Sfânt care locuieşte în cei ce cred, care umple şi conduce întreaga Biserică, înfăptuieşte acea minunată comuniune a credincioşilor şi îi uneşte atât de intim pe toţi în Cristos încât este Principiul unităţii Bisericii244". Deci, faptul de a fi una ţine de însăşi esenţa Bisericii:

Ce taină uimitoare! Există un singur Tată al universului, un singur Logos al universului şi, de asemenea, un singur Duh Sfânt, pretutindeni acelaşi; este şi o singură fecioară care a devenit mamă, şi îmi place să o numesc Biserica245.

814. De la început, această Biserică "una" se prezintă totuşi cu o mare diversitate ce provine atât din varietatea darurilor lui Dumnezeu cât şi din multitudinea persoanelor care le primesc. În unitatea Poporului lui Dumnezeu sunt adunate diversităţile popoarelor şi culturilor. Între membrii Bisericii există o diversitate de daruri, funcţii, stări şi moduri de viaţă; "în comuniunea eclezială există în mod legitim Biserici particulare, înzestrate cu tradiţii proprii246". Marea bogăţie a acestei diversităţi nu se opune unităţii Bisericii. Totuşi, păcatul şi greutatea consecinţelor sale ameninţă fără încetare darul unităţii. De aceea apostolul trebuie să îndemne la a "păstra unitatea Duhului prin legătura păcii" (Ef 4, 3).

815. Care sunt aceste legături ale unităţii? "Deasupra tuturor se află dragostea, care este legătura desăvârşirii" (Col 3, 14). Dar unitatea Bisericii peregrine este asigurată şi prin legăturile vizibile ale comuniunii:
  • mărturisirea unei singure credinţe primite de la apostoli;
  • celebrarea comună a cultului divin, mai ales a sacramentelor;
  • succesiunea apostolică prin sacramentul Preoţiei, care păstrează buna înţelegere frăţească a familiei lui Dumnezeu247.

816. "Biserica unică a lui Cristos" este aceea pe care "Mântuitorul nostru, după învierea sa, a încredinţat-o lui Petru pentru a o păstori, dându-i acestuia şi celorlalţi apostoli misiunea de a o răspândi şi călăuzi (...). Această Biserică, orânduită şi organizată în această lume ca societate, subzistă în Biserica Catolică, cârmuită de succesorul lui Petru şi de episcopii în comuniune cu el248":

Decretul despre Ecumenism al Conciliului Vatican II explicitează: "Numai prin Biserica catolică a lui Cristos, care este instrumentul general de mântuire, poate fi dobândită toată plinătatea mijloacelor de mântuire. Credinţa noastră este că Domnul a încredinţat numai Colegiului apostolic în frunte cu Petru toate bogăţiile Noului Legământ, pentru a constitui pe pământ Trupul unic al lui Cristos, căruia trebuie să-i fie pe deplin încorporaţi toţi aceia care aparţin deja, în vreun fel, Poporului lui Dumnezeu249".

Rănile unităţii

817. De fapt, "în această Biserică unică şi unitară a lui Dumnezeu au apărut încă de la începuturi anumite sciziuni pe care Apostolul le condamnă cu asprime; în secolele următoare s-au ivit dezbinări mai mari, iar comunităţi considerabile ca număr s-au despărţit de comuniunea deplină a Bisericii catolice, uneori nu fără vina unor oameni de ambele părţi250". Rupturile ce rănesc unitatea Trupului lui Cristos (erezia, apostazia şi schisma251) nu se fac fără păcatele oamenilor:

Ubi peccata sunt, ibi est multitudo, ibi schismata, ibi haereses, ibi discussiones. Ubi autem virtus, ibi singularitas, ibi unio, ex quo omnium credentium erat cor unum et anima una. - Acolo unde sunt păcate, sunt şi multiplicitate, schisme, erezii, conflicte; dar acolo unde este virtute, este şi unitate, unire, prin care toţi credincioşii erau un trup şi un suflet252.

818. Cei care se nasc astăzi în comunităţi apărute din asemenea rupturi "şi care trăiesc credinţa în Cristos, nu pot fi acuzaţi de păcatul despărţirii, iar Biserica catolică îi îmbrăţişează cu respect şi iubire frăţească (...). Îndreptăţiţi prin credinţa primită la Botez, sunt încorporaţi lui Cristos şi de aceea poartă pe drept numele de creştini, iar fiii Bisericii catolice îi recunosc pe bună dreptate ca fraţi în Domnul253".

819. În plus, "multe elemente de sfinţire şi de adevăr254" există în afara limitelor vizibile ale Bisericii catolice: "cuvântul scris al lui Dumnezeu, viaţa harului, credinţa, speranţa şi iubirea, alte daruri interioare ale Duhului Sfânt şi alte elemente vizibile255". Duhul lui Cristos se foloseşte de aceste Biserici şi comunităţi ecleziale ca mijloace de mântuire a căror forţă vine din plinătatea harului şi adevărului pe care Cristos a încredinţat-o Bisericii catolice. Toate aceste bunuri provin de la Cristos şi conduc la El256 şi cheamă de la sine "unitatea catolică257".

Spre unitate

820. "Cristos a dăruit de la început Bisericii sale" unitatea. "Noi credem că ea dăinuie în Biserica catolică fără a se putea pierde şi sperăm că va creşte din zi în zi până la sfârşitul veacurilor258". Cristos dăruieşte întotdeauna Bisericii sale darul unităţii, dar Biserica trebuie întotdeauna să se roage şi să lucreze pentru a menţine, a întări şi a desăvârşi unitatea pe care Cristos o doreşte pentru ea. De aceea, Isus s-a rugat El însuşi în ceasul pătimirii sale, şi nu încetează să se roage Tatălui pentru unitatea ucenicilor săi: "... Ca toţi să fie una. După cum Tu, Tată, eşti în mine şi Eu în tine, şi ei să fie una în Noi, pentru ca lumea să creadă că Tu m-ai trimis" (In 17, 21). Dorinţa de a regăsi unitatea tuturor creştinilor este un dar al lui Cristos şi o chemare a Duhului Sfânt259.

821. Pentru a răspunde în mod adecvat la aceasta, este nevoie de:
  • o înnoire permanentă a Bisericii într-o fidelitate mai mare faţă de vocaţia sa. Această înnoire este forţa mişcării spre unitate260;
  • convertirea inimii "pentru a trăi mai curat după Evanghelie",261 căci infidelitatea membrilor faţă de darul lui Cristos este cauza dezbinărilor;
  • rugăciunea în comun, căci convertirea inimii şi sfinţenia vieţii, împreună cu rugăciunile individuale şi publice pentru unitatea creştinilor trebuie socotite sufletul întregii mişcări ecumenice şi pot fi numite pe drept cuvânt "ecumenism spiritual"262;
  • cunoaşterea frăţească reciprocă263;
  • formarea ecumenică a credincioşilor şi în special a preoţilor264;
  • dialogul între teologi şi întâlnirile între creştinii diferitelor Biserici şi comunităţi265;
  • colaborarea între creştini în diferitele domenii ale slujirii oamenilor266.
  • 822. Grija de a realiza unirea "priveşte întreaga Biserică, credincioşi şi păstori267". Dar trebuie şi să existe conştiinţa faptului "că năzuinţa sfântă de a-i împăca pe toţi creştinii în unitatea Bisericii lui Cristos, una şi unică, depăşeşte puterile şi capacitatea omului". De aceea ne punem întreaga speranţă "în rugăciunea lui Cristos pentru Biserică, în iubirea Tatălui faţă de noi şi în puterea Duhului Sfânt268".

     

    II. Biserica este sfântă

    823. "Noi credem că Biserica (...) este, în mod imuabil, sfântă. Într-adevăr, Cristos, Fiul lui Dumnezeu, care împreună cu Tatăl şi cu Duhul este proclamat ''unul Sfânt'', a iubit Biserica sa ca pe o mireasă şi s-a dat pe sine pentru ea ca să o sfinţească; a unit-o cu sine ca pe trupul său şi a copleşit-o cu darul Duhului Sfânt, spre mărirea lui Dumnezeu269". Biserica este deci "Poporul sfânt al lui Dumnezeu270", iar membrii ei sunt numiţi "sfinţi271".

    824. Biserica, unită cu Cristos, este sfinţită de El; prin El şi în El ea devine şi sfinţitoare. Toate acţiunile Bisericii "se îndreaptă, ca spre scopul lor, spre sfinţirea oamenilor şi preamărirea lui Dumnezeu în Cristos272". În Biserică se află "plinătatea mijloacelor de mântuire273". În ea "noi dobândim sfinţenia prin harul lui Dumnezeu274".

    825. "Biserica, încă de pe pământ, este încununată cu sfinţenie adevărată, chiar dacă nedesăvârşită275". În membrii săi, sfinţenia desăvârşită trebuie încă să fie dobândită: "Întăriţi cu atâtea mijloace puternice de mântuire, toţi credincioşii, de orice condiţie şi stare, sunt chemaţi de Domnul, fiecare pe calea sa, la perfecţiunea sfinţeniei Tatălui276".

    826. Iubirea este sufletul sfinţeniei la care toţi sunt chemaţi: ea "guvernează toate mijloacele de sfinţire, le dă formă şi le duce la scop277":

    Am înţeles că, dacă Biserica are un trup, alcătuit din diferite mădulare, cel mai necesar, cel mai nobil dintre toate nu-i lipseşte: am înţeles că Biserica are o Inimă şi că această Inimă este APRINSĂ de IUBIRE. Am înţeles că numai Iubirea îi face să acţioneze pe membrii Bisericii, că dacă Iubirea s-ar stinge, apostolii n-ar mai vesti Evanghelia, martirii ar refuza să-şi verse sângele (...). Am înţeles că IUBIREA CONŢINE TOATE VOCAŢIILE, CĂ IUBIREA ESTE TOTUL, CĂ EA CUPRINDE TOATE TIMPURILE ŞI TOATE LOCURILE (...), ÎNTR-UN CUVÂNT, CĂ ESTE VEŞNICĂ278!

    827. "În vreme ce Cristos, sfânt, nevinovat şi fără pată nu a cunoscut păcatul, ci a venit pentru a ispăşi doar păcatele poporului, Biserica, incluzând în sânul ei oameni păcătoşi, deopotrivă sfântă şi având mereu nevoie de purificare, practică neîncetat pocăinţa şi înnoirea279". Toţi membrii Bisericii, inclusiv slujitorii ei, trebuie să se recunoască păcătoşi280. În toţi, neghina păcatului se află încă amestecată cu grâul Evangheliei până la sfârşitul timpurilor281. Deci, Biserica reuneşte păcătoşi la care a ajuns mântuirea lui Cristos dar care au mereu nevoie de sfinţire:

    Biserica este sfântă chiar cuprinzând în sânul ei păcătoşi, pentru că ea însăşi nu are altă viaţă decât cea a harului: trăind din viaţa ei, membrii ei se sfinţesc; sustrăgându-se de la această viaţă, ei cad în păcatele şi dezordinile ce împiedică răspândirea sfinţeniei. De aceea Biserica suferă şi face pocăinţă pentru aceste greşeli, de care are puterea să-i vindece pe fiii săi prin sângele lui Cristos şi darul Duhului Sfânt282.

    828. Canonizând pe anumiţi credincioşi, adică proclamând în mod solemn că aceşti credincioşi au practicat eroic virtuţile şi au trăit în fidelitate faţă de harul lui Dumnezeu, Biserica recunoaşte puterea Duhului sfinţeniei care se află în ea şi susţine speranţa credincioşilor dându-i pe sfinţi ca modele şi mijlocitori283. "Sfinţii şi sfintele au fost întotdeauna izvor de înnoire în momentele cele mai dificile ale istoriei Bisericii284". Într-adevăr, "sfinţenia este izvorul tainic şi măsura infailibilă a activităţii sale apostolice şi a elanului său misionar285".

    829. "În timp ce Biserica îşi atinge în Preacurata Fecioară desăvârşirea care o face să fie fără pată şi zbârcitură, credincioşii se străduiesc încă să crească în sfinţenie învingând păcatul; de aceea, ei îşi ridică ochii spre Maria286": în ea, Biserica este deja cea preasfântă.

     

    III. Biserica este catolică

    Ce înseamnă "catolic"?

    830. Cuvântul "catolic" înseamnă "universal" în două sensuri: "după totalitate" şi "după integralitate". Biserica este catolică într-un dublu sens:

    Ea este catolică deoarece în ea este prezent Cristos. "Unde este Cristos Isus, acolo este Biserica catolică287". În ea subzistă plinătatea Trupului lui Cristos unit cu Capul său288, ceea ce implică faptul că ea primeşte de la El "plinătatea mijloacelor de mântuire289" pe care El le-a voit: mărturisire de credinţă dreaptă şi completă, viaţă sacramentală integrală şi slujire conferită prin hirotonire în succesiunea apostolică. Biserica era, în acest sens fundamental, catolică în ziua Rusaliilor290, şi ea va fi astfel întotdeauna până în ziua Parusiei.

    831. Ea este catolică pentru că e trimisă în misiune de Cristos către toţi oamenii291:

    Toţi oamenii sunt chemaţi în noul Popor al lui Dumnezeu. De aceea acest popor, păstrându-şi unitatea şi unicitatea, trebuie să se răspândească în toată lumea şi în toate veacurile, pentru a se împlini planul lui Dumnezeu, care la început a creat natura umană unitară şi a voit apoi să adune laolaltă pe fiii săi risipiţi (...). Acest caracter de universalitate care împodobeşte poporul lui Dumnezeu este darul Domnului însuşi, prin care Biserica catolică tinde în mod eficace şi perpetuu spre adunarea întregii omeniri cu toate bunurile ei sub conducerea lui Cristos, în unitatea Duhului său292.

    Fiecare Biserică particulară este "catolică"

    832. "Biserica lui Cristos este cu adevărat prezentă în toate comunităţile locale legitime ale credincioşilor care, adunate în jurul Păstorilor lor, sunt şi ele numite în Noul Testament Biserici (...). În ele, prin predicarea Evangheliei lui Cristos, se adună credincioşii şi se celebrează misterul Cinei Domnului (...). În aceste comunităţi, adesea mici, sărace, izolate, este prezent Cristos care, prin puterea sa, adună Biserica, una, sfântă, catolică şi apostolică293".

    833. Prin Biserica particulară, care este dieceza (sau eparhia), se înţelege o comunitate de credincioşi creştini în comuniune în credinţă şi sacramente cu episcopul lor consacrat în succesiunea apostolică294. Aceste Biserici particulare sunt formate "după chipul Bisericii universale; în ele şi din ele este constituită Biserica catolică, una şi unică295".

    834. Bisericile particulare sunt pe deplin catolice prin comuniunea cu una dintre ele: Biserica Romei "întâistătătoare în iubire296". "Căci cu această Biserică, pentru originea ei deosebită, este necesar să se armonizeze întreaga Biserică, adică credincioşii de pretutindeni297". "Într-adevăr, încă de la coborârea la noi a Cuvântului întrupat, toate Bisericile creştine de pretutindeni au socotit şi socotesc marea Biserică ce se află aici (la Roma) ca unica bază şi temelie pentru că, după făgăduinţele Mântuitorului, porţile iadului nu au învins-o niciodată298".

    835. "Biserica universală nu trebuie înţeleasă ca o simplă însumare sau federaţie de Biserici particulare. Ci, mai degrabă, Biserica, universală prin vocaţie şi misiune, se înrădăcinează într-o varietate de elemente culturale, sociale şi umane, luând în fiecare parte a lumii aspecte şi forme de exprimare diferite299". Bogata varietate de discipline ecleziastice, de rituri liturgice, de patrimonii teologice şi spirituale proprii Bisericilor locale, "demonstrează şi mai limpede catolicitatea Bisericii nedespărţite, prin convergenţa lor în unitate300".

    Cine aparţine Bisericii catolice?

    836. "La această unitate catolică a Poporului lui Dumnezeu (...) sunt chemaţi toţi oamenii; cu ea se află în relaţie, în diferite feluri, şi pentru ea sunt meniţi atât credincioşii catolici cât şi ceilalţi care cred în Cristos, precum şi absolut toţi oamenii, chemaţi la mântuire prin harul lui Dumnezeu301":

    837. "Fac parte pe deplin din comunitatea Bisericii aceia care, având Duhul lui Cristos, acceptă întreaga ei structură şi toate mijloacele de mântuire instituite în ea şi sunt uniţi, în organismul ei vizibil - prin legătura mărturisirii de credinţă, a sacramentelor, a conducerii şi comuniunii bisericeşti - cu Cristos, care o conduce prin Suveranul Pontif şi prin episcopi. Totuşi nu se mântuieşte acela care, deşi încorporat în Biserică, nu perseverează în dragoste rămânând astfel în sânul Bisericii ''cu trupul'', dar nu ''cu inima''302.

    838. "Cu aceia care, fiind botezaţi, poartă numele de creştini dar nu mărturisesc întreaga credinţă sau nu păstrează unitatea comuniunii sub conducerea succesorului lui Petru, Biserica se ştie unită din mai multe puncte de vedere303". "Aceia care cred în Cristos şi au primit în mod valid Botezul se află într-o anumită comuniune, deşi imperfectă, cu Biserica catolică304". Cu Bisericile ortodoxe, această comuniune este atât de profundă, "încât lipseşte foarte puţin ca ea să-şi atingă plenitudinea care să permită o celebrare comună a Euharistiei Domnului305".

    Biserica şi necreştinii

    839. "În sfârşit, cei care nu au primit încă Evanghelia se raportează în diferite moduri la Poporul lui Dumnezeu306":

    Raporturile Bisericii cu poporul evreu. Biserica, poporul lui Dumnezeu în Noul Legământ, descoperă, scrutându-şi propriul mister, legătura sa cu poporul evreu307, "căruia Dumnezeu i-a vorbit mai întâi308". Spre deosebire de celelalte religii necreştine, credinţa iudaică este deja un răspuns la revelaţia lui Dumnezeu în Vechiul Legământ. Ale poporului evreu "sânt înfierea şi slava şi legămintele şi Legea şi închinarea şi făgăduinţele, şi părinţii şi din el s-a născut, după trup, Cristos" (Rom 9, 4-5) căci "darurile şi chemarea lui Dumnezeu sunt fără întoarcere" (Rom 11, 29).

    840. Pe de altă parte, dacă se ia în considerare viitorul, poporul lui Dumnezeu din Vechiul Legământ şi noul popor al lui Dumnezeu tind spre ţeluri analoage: aşteptarea venirii (sau a întoarcerii) lui Mesia. Dar pentru unii aşteptarea se referă la întoarcerea lui Mesia, mort şi înviat, recunoscut ca Domn şi Fiu al lui Dumnezeu, iar pentru ceilalţi se referă la venirea unui Mesia, ale cărui trăsături rămân ascunse, la sfârşitul timpurilor, aşteptare însoţită de drama ignorării sau a necunoaşterii lui Cristos Isus.

    841. Relaţiile Bisericii cu musulmanii. "Planul mântuirii îi îmbrăţişează şi pe aceia care îl recunosc pe Creator şi, printre ei, în primul rând pe musulmani, care, declarând că ţin credinţa lui Abraham, adoră împreună cu noi pe Dumnezeul unic, milostiv, care va judeca pe oameni în ziua de apoi309".

    842. Legătura Bisericii cu religiile necreştine este în primul rând cea a originii comune şi a scopului comun al neamului omenesc:

    Într-adevăr, toate popoarele alcătuiesc o singură comunitate; au o singură origine, căci Dumnezeu a rânduit neamul omenesc să locuiască pe toată faţa pământului; au, de asemenea, un singur scop ultim, pe Dumnezeu, a cărui providenţă, ale cărui dovezi de bunătate şi planuri de mântuire îi îmbrăţişează pe toţi, până când cei aleşi se vor aduna în cetatea sfântă310".

    843. Biserica recunoaşte în celelalte religii căutarea, "încă în umbre şi chipuri", a Dumnezeului necunoscut dar apropiat "deoarece El dăruieşte tuturor viaţă, suflare şi orice lucru şi (...) vrea ca toţi oamenii să fie mântuiţi". Astfel, Biserica socoteşte "tot ceea ce este bun şi adevărat" în diferitele religii "drept o pregătire la Evanghelie şi un dar al Aceluia care luminează pe tot omul ca să ajungă să aibă viaţă311".

    844. Însă în comportamentul lor religios oamenii arată şi limite şi erori care desfigurează în ei chipul lui Dumnezeu:

    Dar foarte adesea, oamenii, amăgiţi de cel rău, au rătăcit în gândurile lor şi au schimbat adevărul lui Dumnezeu cu minciuna, slujind mai degrabă făpturii decât Creatorului, sau, trăind şi murind fără Dumnezeu în această lume, s-au expus la disperarea absolută312.

    845. Pentru a-i aduna din nou pe toţi fiii săi, pe care păcatul i-a risipit şi rătăcit, Tatăl a voit să cheme întreaga omenire în Biserica Fiului său. Biserica este locul unde neamul omenesc trebuie să-şi regăsească unitatea şi mântuirea. Ea este "lumea reconciliată313". Ea este acea corabie ce "navighează bine în această lume cu vela Crucii Domnului umflată de suflarea Duhului Sfânt314 - pleno dominicae crucis velo Sancti Spiritus flatu in hoc bene navigat mundo"; după o altă imagine dragă Părinţilor Bisericii, ea este înfăţişată prin Arca lui Noe care singură salvează din potop315.

    "În afara Bisericii nu există mântuire"

    846. Cum trebuie înţeleasă această afirmaţie deseori repetată de Părinţii Bisericii?

    Formulată în mod pozitiv, înseamnă că toată mântuirea vine de la Cristos-Capul prin Biserică, Trupul său: Bazat pe Scriptură şi Tradiţie, Conciliul afirmă învăţătura de credinţă că această Biserică peregrină este necesară pentru mântuire. Într-adevăr, Cristos, care este singurul Mijlocitor şi Calea mântuirii, este prezent pentru noi în Trupul său, care este Biserica; El însuşi, afirmând în mod explicit necesitatea credinţei şi a Botezului, a confirmat în acelaşi timp necesitatea Bisericii, în care oamenii intră, ca pe o poartă, prin Botez. Prin urmare, nu s-ar putea mântui aceia care, bine ştiind că Biserica catolică a fost întemeiată de Dumnezeu ca necesară prin Cristos Isus, nu ar voi să intre în ea sau să rămână în ea316.

    847. Această afirmaţie nu-i vizează pe cei care, fără vina lor, îl ignoră pe Cristos şi Biserica lui:

    Într-adevăr, aceia care, necunoscând, fără vina lor, Evanghelia lui Cristos şi Biserica lui, îl caută totuşi pe Dumnezeu cu inimă sinceră şi se străduiesc, sub impulsul harului, să împlinească în fapte voia lui cunoscută prin glasul conştiinţei, pot dobândi mântuirea veşnică317.

    848. "Chiar dacă Dumnezeu, pe căi de El cunoscute, îi poate aduce pe oamenii care nu cunosc, fără vina lor, Evanghelia, la credinţa fără de care este cu neputinţă să-i fim plăcuţi318, este totuşi datoria imprescriptibilă a Bisericii şi, în acelaşi timp, dreptul ei sacru de a vesti Evanghelia319" tuturor oamenilor.

    Misiunea - o exigenţă a catolicităţii Bisericii

    849. Porunca misionară. «Trimisă de Dumnezeu la popoare pentru a fi ''sacrament universal de mântuire'', Biserica, în virtutea exigenţelor profunde ale propriei catolicităţi şi ascultând de porunca Întemeietorului ei, se străduieşte să vestească tuturor oamenilor Evanghelia320»: "Drept aceea, mergând, învăţaţi toate neamurile, botezându-le în numele Tatălui şi al Fiului şi al Sfântului Duh, învăţându-le să păzească toate câte v-am poruncit, şi iată, Eu sunt cu voi în toate zilele, până la sfârşitul lumii" (Mt 28, 19-20).

    850. Originea şi scopul misiunii. Porunca misionară a Domnului îşi are izvorul ultim în iubirea veşnică a Preasfintei Treimi: "Biserica peregrină este, prin natura sa, misionară, fiindcă ea însăşi îşi are originea în misiunea Fiului şi în misiunea Duhului Sfânt, după planul lui Dumnezeu Tatăl321". Iar scopul ultim al misiunii nu este altul decât a-i face pe oameni să participe la comuniunea care există între Tatăl şi Fiul în Duhul lor de iubire322.

    851. Motivul misiunii. Întotdeauna Biserica şi-a aflat obligaţia şi forţa elanului său misionar în iubirea lui Dumnezeu pentru toţi oamenii: "Căci iubirea lui Cristos ne zoreşte..." (2 Cor 5, 14)323. Într-adevăr, "Dumnezeu vrea ca toţi oamenii să se mântuiască şi să ajungă la cunoaşterea adevărului" (1 Tim 2, 4). Dumnezeu vrea mântuirea tuturor prin cunoaşterea adevărului. Mântuirea se află în adevăr. Cei care ascultă de îndemnul Duhului adevărului sunt deja pe calea mântuirii; dar Biserica, fiindu-i încredinţat acest adevăr, trebuie să meargă în întâmpinarea dorinţei lor şi să li-l aducă. Tocmai pentru că crede în planul universal de mântuire, Biserica trebuie să fie misionară.

    852. Căile misiunii. "Duhul Sfânt este protagonistul oricărei misiuni ecleziale324". El este cel care călăuzeşte Biserica pe căile misiunii. Aceasta "continuă şi, în decursul istoriei, dezvoltă misiunea lui Cristos însuşi, care a fost trimis să aducă vestea cea bună săracilor; Biserica, sub influenţa Duhului lui Cristos, trebuie să meargă pe acelaşi drum pe care a mers Cristos însuşi şi anume drumul sărăciei, al ascultării, al slujirii şi al jertfirii de sine până la moarte, din care El a ieşit învingător prin Învierea sa325". În acest fel, "sângele martirilor este sămânţa creştinilor326".

    853. Dar în peregrinarea sa Biserica face şi experienţa "distanţei dintre mesajul pe care ea îl dezvăluie şi slăbiciunea omenească a acelora cărora le este încredinţată Evanghelia327". Poporul lui Dumnezeu poate extinde împărăţia lui Cristos328 numai înaintând pe calea "pocăinţei şi a înnoirii329" şi "prin poarta strâmtă a Crucii330". Într-adevăr, "după cum Cristos a realizat opera Răscumpărării în sărăcie şi prigoană, tot astfel şi Biserica este chemată să urmeze aceeaşi cale, pentru a împărtăşi oamenilor roadele mântuirii331".

    854. Prin însăşi misiunea sa, "Biserica străbate aceeaşi cale cu omenirea întreagă şi împărtăşeşte soarta pământească a lumii; ea constituie, am putea spune, fermentul sau sufletul societăţii omeneşti chemate să se reînnoiască în Cristos şi să se transforme în familia lui Dumnezeu332". Aşadar, efortul misionar cere răbdare. El începe prin vestirea Evangheliei la popoarele şi grupurile care încă nu cred în Cristos333; continuă prin constituirea unor comunităţi creştine care să fie "semne ale prezenţei lui Dumnezeu în lume334" şi prin întemeierea unor Biserici locale335; angajează un proces de inculturare pentru a întrupa Evanghelia în culturile popoarelor336; el va cunoaşte şi eşecuri. "Cât despre oameni, grupuri şi popoare, Biserica nu ajunge la ei şi nu îi pătrunde decât treptat şi astfel îi înglobează în plinătatea catolică337".

    855. Misiunea Bisericii cere efortul spre unitatea creştinilor338. Într-adevăr, "dezbinările dintre creştini împiedică Biserica să realizeze deplina catolicitate, ce-i este proprie, în acei fii ai săi care, deşi îi aparţin prin Botez, sunt despărţiţi de comuniunea deplină cu ea. Mai mult, şi pentru Biserică e mai greu să-şi exprime, sub toate aspectele, plinătatea catolicităţii în realitatea însăşi a vieţii339".

    856. Munca misionară implică un dialog respectuos cu cei care nu acceptă încă Evanghelia340. Credincioşii pot dobândi ei înşişi un profit din acest dialog, învăţând să cunoască mai bine "tot ce era har şi adevăr la neamuri printr-un fel de prezenţă tainică a lui Dumnezeu341". Dacă ei vestesc Evanghelia celor care o ignoră, o fac pentru a consolida, a completa şi a înălţa adevărul şi binele pe care Dumnezeu le-a răspândit printre oameni şi popoare şi pentru a le purifica de eroare şi de rău, "spre slava lui Dumnezeu, spre ruşinarea diavolului şi spre fericirea omului342".

     

    IV. Biserica este apostolică

    857. Biserica este apostolică deoarece este întemeiată pe apostoli, şi acest lucru are un sens triplu:
    • ea a fost şi rămâne zidită pe "temelia apostolilor" (Ef 2, 20)343, martori aleşi şi trimişi în misiune de Cristos însuşi344;
    • ea păstrează şi transmite, cu ajutorul Duhului care locuieşte în ea, învăţătura345, tezaurul, cuvintele sănătoase auzite de la apostoli346;
    • până la întoarcerea lui Cristos, ea continuă să fie învăţată, sfinţită şi călăuzită de apostoli prin urmaşii lor în misiunea pastorală: colegiul episcopilor, "asistaţi de preoţi, în unire cu succesorul lui Petru, păstorul suprem al Bisericii347":


    Tu, Păstor veşnic, nu părăseşti turma, ci, prin sfinţii tăi Apostoli, o păzeşti neîncetat cu grijă, ca ea să fie călăuzită de Păstorii pe care Tu i-ai rânduit în fruntea ei ca locţiitori ai Fiului tău348.

    Misiunea apostolilor

    858. Isus este Trimisul Tatălui. Încă de la începutul slujirii sale "i-a chemat la sine pe cei pe care i-a voit şi a rânduit doisprezece ca să fie cu El şi să-i trimită să vestească" (Mc 3, 13-14). De atunci, ei aveau să fie "trimişii" lui (este sensul cuvântului grecesc apostoloi). În ei Isus îşi continuă misiunea: "Precum m-a trimis pe mine Tatăl aşa vă trimit şi Eu pe voi" (In 20, 21)349. Slujirea lor este, deci, continuarea propriei lui misiuni: "Cine vă primeşte pe voi pe mine mă primeşte", le spune El celor Doisprezece (Mt 10, 40)350.

    859. Isus îi uneşte la misiunea pe care El a primit-o de la Tatăl: după cum "Fiul nu poate face nimic de la sine" (In 5, 19. 30), ci primeşte totul de la Tatăl care l-a trimis, tot astfel cei pe care-i trimite Isus nu pot face nimic fără El351, de la care primesc încredinţarea misiunii şi puterea de a o împlini. Apostolii lui Cristos ştiu deci că sunt înzestraţi de Dumnezeu cu calitatea de "slujitori ai unui legământ nou" (2 Cor 3, 6), "slujitori ai lui Dumnezeu" (2 Cor 6, 4), "ambasadori ai lui Cristos" (2 Cor 5, 20), "slujitori ai lui Cristos şi administratori ai tainelor lui Dumnezeu" (1 Cor 4, 1).

    860. În misiunea apostolilor există un aspect ce nu se poate transmite: faptul de a fi martorii aleşi ai Învierii Domnului şi temelia Bisericii. Dar există şi un aspect permanent al misiunii lor. Cristos le-a făgăduit să rămână cu ei până la sfârşitul lumii352. "Misiunea divină încredinţată de Isus apostolilor e menită să continue până la sfârşitul veacurilor, deoarece Evanghelia pe care trebuie să o transmită este pentru Biserică, în orice timp, principiul întregii ei vieţi. De aceea apostolii (...) au avut grijă să-şi instituie urmaşi353".

    Episcopii, urmaşi ai apostolilor

    861. "Pentru ca misiunea care le fusese încredinţată să se continue şi după moartea lor, apostolii au lăsat colaboratorilor lor imediaţi, ca pe un testament, misiunea de a desăvârşi şi de a întări lucrarea începută de ei, poruncindu-le să vegheze asupra întregii turme în care Duhul Sfânt i-a aşezat ca să păstorească Biserica lui Dumnezeu. Ei au orânduit astfel de oameni şi au dispus apoi ca după moartea lor alţi oameni încercaţi să le preia slujirea354".

    862. "După cum misiunea pe care Domnul a încredinţat-o în mod individual lui Petru, primul între apostoli, dăinuie pentru a fi transmisă şi urmaşilor acestuia, tot astfel dăinuie misiunea apostolilor de a păstori Biserica, misiune care trebuie să fie exercitată fără întrerupere de către ordinul sacru al episcopilor". De aceea Biserica învaţă că "episcopii, în virtutea instituirii divine, au urmat apostolilor ca Păstori ai Bisericii; cine îi ascultă pe Cristos îl ascultă, iar cine îi dispreţuieşte pe Cristos îl dispreţuieşte şi pe Acela care l-a trimis pe Cristos355".

    Apostolatul

    863. Întreaga Biserică este apostolică întrucât rămâne, prin urmaşii Sfântului Petru şi ai apostolilor, în comuniune de credinţă şi de viaţă cu originea ei. Întreaga Biserică este apostolică, întrucât este "trimisă" în lumea întreagă; toţi membrii Bisericii, deşi în moduri diferite, sunt părtaşi la această trimitere. "Vocaţia creştină este prin natura ei şi chemare la apostolat". Se numeşte "apostolat" "orice activitate a Trupului mistic" care tinde să "extindă Împărăţia lui Cristos la tot pământul356".

    864. "Deoarece Cristos, cel trimis de Tatăl, este izvorul şi originea întregului apostolat al Bisericii", e evident că rodnicia apostolatului, atât al celor hirotoniţi cât şi al laicilor, depinde de unirea lor vitală cu Cristos357. În funcţie de vocaţii, de exigenţele timpurilor, de diferitele daruri ale Duhului Sfânt, apostolatul ia formele cele mai diferite. Dar întotdeauna iubirea, dobândită mai ales din Euharistie, "este sufletul întregului apostolat358".

    865. Biserica este una, sfântă, catolică şi apostolică, în identitatea ei profundă şi ultimă, pentru că în ea există deja şi va fi împlinită la sfârşitul timpurilor "Împărăţia cerurilor", "Stăpânirea lui Dumnezeu359", venită în Persoana lui Cristos şi crescând tainic în inima celor care sunt încorporaţi lui, până la deplina ei manifestare eshatologică. Atunci, toţi oamenii răscumpăraţi de El, făcuţi întru El "sfinţi şi neprihăniţi înaintea lui Dumnezeu în iubire360", vor fi adunaţi în unicul popor al lui Dumnezeu, "Mireasa Mielului" (Ap 21, 9), "Cetatea Sfântă coborând din cer de la Dumnezeu, având în ea Slava lui Dumnezeu" (Ap 21, 10-11); şi "zidul cetăţii are douăsprezece pietre de temelie şi pe ele sunt douăsprezece nume, ale celor doisprezece apostoli ai Mielului" (Ap 21, 14).

    PE SCURT

    866. Biserica este una: are un singur Domn, mărturiseşte o singură credinţă, se naşte dintr-un singur botez, formează un unic corp, însufleţit de un singur Duh, în vederea unei unice speranţe361, la capătul căreia vor fi depăşite toate dezbinările.

    867. Biserica este sfântă: Dumnezeul Preasfânt este Autorul ei; Cristos, Mirele ei, s-a dat pentru ea spre a o sfinţi; Duhul sfinţeniei îi dă viaţă. Deşi cuprinde păcătoşi, ea este "ex maculatis immaculata - cea fără-de-păcat alcătuită din păcătoşi". În sfinţi străluceşte sfinţenia ei; în Maria, ea este deja cea preasfântă.

    868. Biserica este catolică: ea vesteşte totalitatea credinţei; poartă în sine şi administrează plinătatea mijloacelor de mântuire; e trimisă la toate popoarele; se adresează tuturor oamenilor; îmbrăţişează toate timpurile; "este prin însăşi natura ei misionară362".

    869. Biserica este apostolică: e zidită pe temelii trainice: "cei doisprezece apostoli ai Mielului" (Ap 21, 14); este indestructibilă363; este păstrată în mod infailibil în adevăr: Cristos o cârmuieşte prin Petru şi ceilalţi apostoli, prezenţi în urmaşii lor, Papa şi colegiul episcopilor.

    870. "Biserica unică a lui Cristos, pe care o mărturisim în Simbolul credinţei ca una, sfântă, catolică şi apostolică, (...) subzistă în Biserica catolică, cârmuită de urmaşul lui Petru şi de episcopii în comuniune cu el, deşi în afara organismului ei vizibil există numeroase elemente de sfinţire şi de adevăr364".


    Note
    238LG 8.
    239Cf. DS 2888.
    240DS 3013.
    241UR 2.
    242UR 2.
    243GS 78, §3.
    244UR 2.
    245Sf. Clement din Alexandria, Paed. 1, 6.
    246LG 13.
    247Cf. UR 2; LG 14; CIC, can. 205.
    248LG 8.
    249UR 3.
    250UR 3.
    251Cf. CIC, can. 751.
    252Origene, Hom. in Ezech. 9, 1.
    253UR 3.
    254LG 8.
    255UR 3; cf. LG 15.
    256256 Cf. UR 3.
    257LG 8.
    258UR 4.
    259Cf. UR 1.
    260Cf. UR 6.
    261Cf. UR 7.
    262UR 8.
    263Cf. UR 9.
    264Cf. UR 10.
    265Cf. UR 4; 9; 11.
    266Cf. UR 12.
    267UR 5.
    268UR 24.
    269LG 39.
    270LG 12.
    271Cf. Fapte 9, 13; 1 Cor 6, 1; 16, 1.
    272SC 10.
    273UR 3.
    274LG 48.
    275LG 48.
    276LG 11.
    277LG 42.
    278Sf. Tereza a Pruncului Isus, Ms. autob. B 3v.
    279LG 8; cf. UR 3; 6.
    280Cf. 1 In 1, 8-10.
    281Cf. Mt 13, 24-30.
    282SPF 19.
    283Cf. LG 40; 48-51.
    284CL 16, 3.
    285CL 17, 3.
    286LG 65.
    297Sf. Ignaţiu din Antiohia, Smyrn. 8, 2.
    288Cf. Ef 1, 22-23.
    289AG 6.
    290Cf. AG 4.
    291Cf. Mt 28, 19.
    292LG 13.
    293LG 26.
    294Cf. CD 11; CIC, can. 368-369.
    295LG 23.
    296Sf. Ignaţiu din Antiohia, Rom. 1, 1.
    297Sf. Irineu, Haer. 3, 3, 2: reluat de Conc. Vatican I: DS 3057.
    298Sf. Maxim Mărturisitorul, Opusc.
    299EN 62.
    300LG 23.
    301LG 13.
    302LG 14.
    303LG 15.
    304UR 3.
    305Paul al VI-lea, discursul din 14 dec. 1975; cf. UR 13-18.
    306LG 16.
    307Cf. NA 4.
    308LR, Vinerea Sfântă 13: rugăciunea universală VI.
    309LG 16; cf. NA 3.
    310NA 1.
    311LG 16; cf. NA 2; EN 53.
    312LG 16.
    313Sf. Augustin, Serm. 96, 7, 9.
    314Sf. Ambrozie, Virg. 18, 118.
    315Cf. deja 1 Pt 3, 20-21.
    316LG 14.
    317LG 16; cf. DS 3866-3872.
    318Cf. Evr 11, 6.
    319AG 7.
    320AG 1.
    321AG 2.
    322Ioan Paul II, RM 23.
    323Cf. AA 6; RM 11.
    324RM 21.
    325AG 5.
    326Tertulian, Apol. 50.
    327GS 43, 6.
    328Cf. RM 12-20.
    329LG 8; cf. 15.
    330AG 1.
    331LG 8.
    332GS 40, 2.
    333Cf. RM 42-47.
    334AG 15.
    335Cf. RM 48-49.
    336Cf. RM 52-54.
    337AG 6.
    338Cf. RM 50.
    339UR 4.
    340Cf. RM 55.
    341AG 9.
    342AG 9.
    343Cf. Ap 21, 14.
    344Cf. Mt 28, 16-20; Fapte 1, 8; 1 Cor 9, 1; 15, 7-8; Gal 1, 1; etc.
    345Cf. Fapte 2, 42.
    346Cf. 2 Tim 1, 13-14.
    347AG 5.
    348LR, Prefaţa apostolilor I.
    349Cf. In 13, 20; 17, 18.
    350Cf. Lc 10, 16.
    351Cf. In 15, 5.
    352Cf. Mt 28, 20.
    353LG 20.
    354LG 20; cf. Sf. Clement Romanul, Cor. 42; 44.
    355LG 20.
    356AA 2.
    357Cf. In 15, 5; AA 4.
    358AA 3.
    359Cf. Ap 19, 6.
    360Cf. Ef 1, 4.
    361Cf. Ef 4, 3-5.
    362AG 2.
    363Cf. Mt 16, 18.
    364LG 8.

    « Lecţia precedenta | Lecţia urmatoare »
    Cuprins

© Asociaţia Pentru Merit. Reproducerea permisă. | Site-uri partenere | Design 1Webdesign.net