PARAGRAFUL 4.
Credincioşii: ierarhie, laici, viaţă consacrată

871. "Credincioşii sunt aceia care, încorporaţi lui Cristos prin botez, sunt constituiţi Popor al lui Dumnezeu şi de aceea, făcuţi părtaşi în modul lor propriu la funcţia preoţească, profetică şi regească a lui Cristos, sunt chemaţi să exercite, fiecare conform condiţiei proprii, misiunea pe care Dumnezeu a încredinţat-o Bisericii ca să o îndeplinească în lume365".

872. "Între toţi credincioşii, datorită faptului că sunt renăscuţi în Cristos, există o adevărată egalitate în demnitate şi în acţiune, egalitate în virtutea căreia toţi colaborează la zidirea Trupului lui Cristos, după condiţia şi funcţia proprie fiecăruia366".

873. Înseşi diferenţele pe care Domnul a voit să le stabilească între membrele Trupului său au în vedere unitatea şi misiunea lui. Căci "în Biserică slujirile sunt diferite, dar misiunea este unică. Cristos a încredinţat apostolilor şi urmaşilor lor îndatorirea de a învăţa, de a sfinţi şi de a conduce în numele său şi cu puterea sa. Însă laicii, făcuţi părtaşi la misiunea preoţească, profetică şi regească a lui Cristos, îşi împlinesc în Biserică şi în lume partea lor proprie din misiunea întregului Popor al lui Dumnezeu367". În sfârşit, există "credincioşi care aparţin atât uneia cât şi celeilalte categorii (ierarhie şi laici) şi care, prin profesiunea sfaturilor evanghelice (...) sunt consacraţi lui Dumnezeu şi contribuie la misiunea mântuitoare a Bisericii în modul lor propriu368".

 

I. Constituţia ierarhică a Bisericii

De ce slujirea bisericească (ministerium)?

874. Cristos este El însuşi izvorul slujirii în Biserică. El a instituit-o, i-a dat autoritate şi misiune, orientare şi finalitate:

Cristos Domnul, pentru a păstori şi a creşte neîncetat Poporul lui Dumnezeu, a instituit în Biserica sa felurite slujiri, care tind spre binele întregului Trup. Într-adevăr, cei care le exercită, înzestraţi cu putere sfântă, sunt în slujba fraţilor lor, pentru ca toţi cei care fac parte din Poporul lui Dumnezeu (...) să ajungă la mântuire369.

875. "Cum să creadă fără să fi auzit? Şi cum să audă fără propovăduitor? Şi cum să propovăduiască fără a fi mai întâi trimişi?" (Rom 10, 14-15). Nimeni, nici un individ şi nici o comunitate, nu-şi poate vesti sieşi Evanghelia. "Credinţa vine din auz" (Rom 10, 17). Nimeni nu-şi poate da sieşi mandatul şi misiunea de a vesti Evanghelia. Trimisul Domnului vorbeşte şi acţionează nu din autoritate proprie, ci în virtutea autorităţii lui Cristos; nu ca membru al comunităţii, ci vorbindu-i în numele lui Cristos. Nimeni nu-şi poate conferi sieşi harul, el trebuie să fie dăruit şi oferit. Acest lucru presupune slujitori ai harului, autorizaţi şi abilitaţi din partea lui Cristos. De la El primesc misiunea şi facultatea ("puterea sacră") de a acţiona in persona Christi Capitis. Această slujire, în care trimişii lui Cristos fac şi dau prin darul lui Dumnezeu ceea ce nu pot face şi da de la ei înşişi, este numită de tradiţia Bisericii "sacrament". Slujirea Bisericii este conferită printr-un sacrament specific.

876. Intrinsec legat de natura sacramentală a ministeriului bisericesc este caracterul său de slujire. Într-adevăr, total dependenţi de Cristos, care dă misiune şi autoritate, slujitorii sacri (ministri) sunt într-adevăr "robi ai lui Cristos" (Rom 1, 1), după chipul lui Cristos, care a luat de bunăvoie pentru noi "condiţia de rob" (Fil 2, 7). De vreme ce cuvântul şi harul ai căror slujitori sunt nu le aparţin lor, ci lui Cristos, care li le-a încredinţat pentru ceilalţi, ei se vor face de bunăvoie robi tuturor370.

877. De asemenea, ţine de natura sacramentală a ministeriului bisericesc să aibă un caracter colegial. Într-adevăr, încă de la începutul slujirii sale, Domnul Isus i-a instituit pe cei Doisprezece "seminţe ale Noului Israel şi totodată originea ierarhiei sacre371". Aleşi împreună, ei vor fi şi trimişi împreună şi unitatea lor frăţească va fi în slujba comuniunii frăţeşti a tuturor credincioşilor; ea va fi ca un reflex şi o mărturie a comuniunii Persoanelor dumnezeieşti372. De aceea, orice episcop îşi exercită slujirea în sânul colegiului episcopal în comuniune cu Episcopul Romei, urmaşul Sfântului Petru şi capul colegiului; preoţii îşi exercită slujirea în sânul preoţimii din dieceză, sub cârmuirea episcopului lor.

878. În sfârşit, ţine de natura sacramentală a ministeriului bisericesc să aibă un caracter personal. Dacă slujitorii lui Cristos acţionează în comuniune, ei acţionează întotdeauna şi în mod personal. Fiecare este chemat în mod personal: "Tu urmează-mă" (In 21, 22)373 pentru a fi, în misiunea comună, martor personal, purtând personal răspunderea în faţa Celui care dă misiunea, acţionând "în persoana lui" şi pentru persoane: "Eu te botez în numele Tatălui..."; "Eu te dezleg...".

879. Ministeriul sacramental în Biserică este deci o slujire în acelaşi timp colegială şi personală, exercitată în numele lui Cristos. Acest lucru se verifică atât în legăturile dintre colegiul episcopal şi capul lui, urmaşul Sfântului Petru, cât şi în raportul între responsabilitatea pastorală a episcopului pentru Biserica lui particulară şi grija comună a colegiului episcopal pentru Biserica universală.

Colegiul episcopal şi capul lui, Papa

880. Cristos, instituindu-i pe cei Doisprezece, "le-a dat forma unui colegiu sau grup stabil, în fruntea căruia l-a pus pe Petru, ales dintre ei374". "Precum, din instituirea Domnului, Sfântul Petru şi ceilalţi apostoli au format un singur colegiu apostolic, în acelaşi fel sunt uniţi între ei Pontiful roman, urmaşul lui Petru, şi episcopii, urmaşii apostolilor375".

881. Domnul a făcut numai din Simon, căruia i-a dat numele de Petru, piatra pe care şi-a zidit Biserica. I-a încredinţat cheile ei376; l-a instituit Păstor al întregii turme377. "Dar însărcinarea de a lega şi dezlega, care i-a fost dată lui Petru, se ştie că a fost dată şi colegiului apostolilor unit cu capul său378". Această funcţie pastorală a lui Petru şi a celorlalţi apostoli ţine de fundamentul Bisericii. Ea este continuată de episcopi sub primatul Papei.

882. Papa, episcopul Romei şi urmaşul Sfântului Petru, "este principiul şi fundamentul perpetuu şi vizibil al unităţii, atât a episcopilor cât şi a mulţimii credincioşilor379". "Într-adevăr, Pontiful roman, în virtutea funcţiei sale de Vicar al lui Cristos şi Păstor al întregii Biserici, are în Biserică puterea deplină, supremă şi universală, pe care o poate exercita totdeauna în mod liber380".

883. "Colegiul sau corpul episcopal nu are autoritate decât împreună cu Pontiful roman în calitate de cap." Ca atare, acest colegiu este, de asemenea, "subiectul puterii supreme şi depline asupra întregii Biserici, putere ce nu poate fi exercitată decât cu consimţământul Pontifului roman381".

884. "Puterea asupra întregii Biserici de care se bucură colegiul episcopilor este exercitată în mod solemn în Conciliul Ecumenic382". "Nu poate exista Conciliu Ecumenic dacă nu este confirmat ca atare sau cel puţin acceptat de urmaşul lui Petru383".

885. "Acest colegiu, întru cât este compus din mulţi, exprimă varietatea şi universalitatea Poporului lui Dumnezeu, iar întru cât este adunat sub un singur cap, exprimă unitatea turmei lui Cristos384".

886. "Episcopii sunt, fiecare în parte, principiul vizibil şi fundamentul unităţii în Biserica lor particulară385". Ca atare, "fiecare episcop (...) îşi exercită conducerea pastorală asupra acelei părţi a Poporului lui Dumnezeu care i-a fost încredinţată386", asistat de preoţi şi de diaconi. Dar ca membru al colegiului episcopal, fiecare dintre ei e părtaş la grija pentru toate Bisericile387, pe care o exercită în primul rând "cârmuindu-şi bine Biserica proprie, ca pe o parte a Bisericii universale, contribuind astfel (...) la binele întregului Trup mistic, care este şi un Trup format din Biserici388". Această grijă se va extinde în mod deosebit la cei săraci389, la cei prigoniţi pentru credinţă, precum şi la misionarii care lucrează pe tot pământul.

887. Bisericile particulare învecinate între ele şi de cultură omogenă formează provincii ecleziastice sau ansambluri mai largi numite patriarhate sau regiuni390. Episcopii acestor ansambluri se pot întruni în sinoade sau concilii provinciale. "În mod similar, Conferinţele Episcopale pot aduce astăzi o contribuţie multiplă şi rodnică pentru ca spiritul colegial să se traducă în realizări concrete391".

Funcţia de a învăţa

888. Episcopii, împreună cu preoţii, colaboratorii lor, "au ca primă îndatorire să vestească tuturor Evanghelia lui Dumnezeu392", după porunca Domnului393. Ei sunt "crainicii credinţei, care aduc la Cristos noi ucenici, adevăraţii învăţători" ai credinţei apostolice, "îmbrăcaţi cu autoritatea lui Cristos394".

889. Pentru a păstra Biserica în puritatea credinţei transmise de apostoli, Cristos a voit să confere Bisericii sale o participare la propria sa infailibilitate, El care este Adevărul. Prin "simţul supranatural al credinţei", Poporul lui Dumnezeu "aderă neclintit la credinţă" sub călăuzirea Magisteriului viu al Bisericii395.

890. Misiunea Magisteriului este legată de caracterul definitiv al Legământului încheiat de Dumnezeu în Cristos cu Poporul său; el trebuie să-l apere de devieri şi de slăbiciuni şi să-i garanteze posibilitatea obiectivă de a mărturisi fără eroare credinţa autentică. Sarcina pastorală a Magisteriului este astfel rânduită încât să poată veghea ca Poporul lui Dumnezeu să rămână în adevărul ce eliberează. Pentru a împlini această slujire, Cristos i-a înzestrat pe Păstori cu carisma infailibilităţii în materie de credinţă şi de moravuri. Exercitarea acestei carisme poate îmbrăca mai multe modalităţi:

891. "De această infailibilitate se bucură Pontiful roman, capul Colegiului episcopilor, în virtutea funcţiei sale, atunci când, în calitate de Păstor şi învăţător suprem al tuturor credincioşilor, care întăreşte în credinţă pe fraţii săi, proclamă printr-un act definitiv o învăţătură privind credinţa sau moravurile (...). Infailibilitatea promisă Bisericii rezidă şi în corpul episcopal atunci când exercită magisteriul suprem împreună cu urmaşul lui Petru", mai ales într-un Conciliu Ecumenic396. Când, prin Magisteriul ei suprem, Biserica propune "un adevăr de credinţă ca revelat de Dumnezeu397" şi ca învăţătură a lui Cristos, astfel de definiţii trebuie primite cu ascultarea credinţei398. Această infailibilitate are aceeaşi extindere cu însuşi tezaurul Revelaţiei divine399.

892. Asistenţa divină este dăruită şi urmaşilor apostolilor când învaţă în comuniune cu urmaşul lui Petru şi, într-un mod deosebit, Episcopului Romei, Păstorul întregii Biserici, atunci când, fără a ajunge la o definiţie infailibilă şi fără a se pronunţa "în mod definitiv", ei propun în exercitarea Magisteriului ordinar o învăţătură care duce la o mai bună înţelegere a Revelaţiei, în materie de credinţă şi moravuri. La o astfel de învăţătură credincioşii trebuie "să adere cu asentimentul religios al minţii400" care, chiar dacă se deosebeşte de ascultarea credinţei, se află totuşi în prelungirea ei.

Funcţia de a sfinţi

893. Episcopul este şi "împărţitorul harului cu care e înzestrată preoţia supremă401", în mod deosebit în Euharistie, pe care o oferă el însuşi sau se îngrijeşte să fie oferită de preoţi, colaboratorii săi. Căci Euharistia e centrul vieţii Bisericii particulare. Episcopul şi preoţii sfinţesc Biserica prin rugăciunea şi munca lor, prin slujirea Cuvântului şi a sacramentelor. Ei o sfinţesc prin exemplul lor, "nu ca şi cum aţi fi stăpâni peste cei ce sunt partea voastră, ci făcându-vă pildă pentru turmă" (1 Pt 5, 3), "pentru a ajunge, împreună cu turma încredinţată, la viaţa veşnică402".

Funcţia de a conduce

894. "Episcopii conduc Bisericile locale, încredinţate lor ca vicari şi delegaţi ai lui Cristos, prin sfaturi, îndemnuri, exemplu, dar şi prin autoritatea şi puterea lor sacră403", pe care trebuie totuşi să o folosească pentru a edifica, în spiritul de slujire al Învăţătorului lor404.

895. "Această putere pe care ei o exercită personal în numele lui Cristos este proprie, legată de consacrare (ordinaria) şi nemijlocită, deşi exercitarea ei este reglementată în ultimă instanţă de autoritatea supremă a Bisericii405" Dar episcopii nu trebuie să fie consideraţi ca vicari ai Papei, a cărui autoritate ordinară şi nemijlocită asupra întregii Biserici nu o anulează pe a lor, ci, dimpotrivă, o întăreşte şi o apără. Ea trebuie să se exercite în comuniune cu întreaga Biserică şi sub conducerea Papei.

896. Bunul Păstor va fi modelul şi "forma" funcţiei pastorale a episcopului. Conştient de slăbiciunile sale, "episcopul poate să fie îngăduitor cu cei neştiutori şi rătăciţi. Să nu refuze să asculte ce vor să-i spună supuşii săi, de care se îngrijeşte ca de nişte adevăraţi fii (...). Credincioşii, la rândul lor, trebuie să fie ataşaţi episcopului lor precum Biserica, lui Isus Cristos şi Isus Cristos, Tatălui406":

Urmaţi-l cu toţii pe episcop precum Cristos pe Tatăl său, şi preoţimea ca pe apostoli; iar pe diaconi respectaţi-i ca pe legea lui Dumnezeu. Nimeni să nu facă fără episcop nimic din cele ce privesc Biserica407.

 

II. Credincioşii laici

897. "Prin laici se înţeleg aici toţi credincioşii în afară de membrii ordinului sacru şi ai stării călugăreşti recunoscute de Biserică, şi anume credincioşii care, încorporaţi lui Cristos prin botez, constituiţi Popor al lui Dumnezeu şi făcuţi părtaşi în modul lor propriu la funcţia preoţească, profetică şi regească a lui Cristos, îşi exercită partea lor din misiunea încredinţată întregului popor creştin în Biserică şi în lume408".

Vocaţia laicilor

898. "Chemarea specifică laicilor este să caute împărăţia lui Dumnezeu ocupându-se de cele vremelnice şi orânduindu-le după voinţa lui Dumnezeu (...) Ei sunt aceia care au în mod deosebit datoria să lumineze şi să orânduiască toate realităţile vremelnice, în care sunt puternic implicaţi, în aşa fel încât ele să fie necontenit realizate în spiritul lui Cristos, să crească şi să fie spre lauda Creatorului şi Răscumpărătorului409.

899. Iniţiativa creştinilor laici este deosebit de necesară în descoperirea, inventarea mijloacelor de a impregna realităţile sociale, politice şi economice cu exigenţele învăţăturii şi vieţii creştine. Această iniţiativă este un element normal al vieţii Bisericii:

Credincioşii laici se află în prima linie a vieţii Bisericii; prin ei Biserica este principiul vital al societăţii. De aceea, ei mai ales trebuie să aibă o conştiinţă tot mai clară nu numai că aparţin Bisericii, dar că sunt Biserica - comunitatea credincioşilor pe pământ, sub călăuzirea capului unic, Papa, şi a episcopilor în comuniune cu el. Ei sunt Biserica410.

900. Fiind, ca şi toţi credincioşii, însărcinaţi de Dumnezeu cu apostolatul, în virtutea botezului şi a mirului, laicii au obligaţia şi se bucură de dreptul de a lucra, individual sau grupaţi în asociaţii, pentru ca mesajul divin al mântuirii să fie cunoscut şi primit de toţi oamenii şi pe tot pământul; această obligaţie este şi mai presantă atunci când numai prin ei pot oamenii să audă Evanghelia şi să-l cunoască pe Cristos. În comunităţile bisericeşti acţiunea lor este atât de necesară încât fără ea de cele mai multe ori apostolatul păstorilor nu poate avea efect deplin411.

Participarea laicilor la funcţia preoţească a lui Cristos

901. "Laicii, fiind dăruiţi lui Cristos şi unşi de Duhul Sfânt, sunt chemaţi şi înzestraţi în mod minunat, pentru ca roadele Duhului să crească în ei tot mai bogate. Într-adevăr, toate lucrările, rugăciunile şi iniţiativele lor apostolice, viaţa conjugală şi de familie, munca zilnică, destinderea trupului şi a sufletului, dacă sunt trăite în Duhul lui Dumnezeu, ba chiar şi încercările vieţii, dacă sunt suportate cu răbdare, devin ''jertfe spirituale plăcute lui Dumnezeu prin Isus Cristos'' (1 Pt 2, 5), care, în celebrarea Euharistiei, sunt oferite cu adâncă evlavie Tatălui împreună cu ofranda Trupului Domnului. Astfel şi laicii, acţionând peste tot cu sfinţenie ca adoratori, îi consacră lui Dumnezeu lumea însăşi412".

902. În mod deosebit părinţii participă la misiunea de a sfinţi "când duc o viaţă conjugală conformă spiritului creştin şi asigură copiilor lor o educaţie creştină413".

903. Laicii, dacă au calităţile cerute, pot fi admişi în mod stabil la slujirile de lector şi de acolit414. "Acolo unde nevoia Bisericii o cere, din lipsă de slujitori, şi laicii, chiar dacă nu sunt nici lectori, nici acoliţi, pot suplini unele funcţii ale acestora şi anume pot să exercite slujirea Cuvântului, să prezideze rugăciunile liturgice, să administreze Botezul şi să distribuie Sfânta Împărtăşanie, conform dispoziţiilor dreptului415".

Participarea la funcţia profetică a lui Cristos

904. "Cristos (...) îşi împlineşte misiunea profetică (...) nu numai prin ierarhie (...), ci şi prin laici, pe care i-a constituit de asemenea ca martori înzestrându-i cu simţul credinţei şi cu harul Cuvântului416":

A învăţa pe cineva pentru a-l aduce la credinţă este sarcina fiecărui predicator şi chiar a fiecărui credincios417.

905. Laicii îşi împlinesc misiunea profetică şi prin evanghelizare, "adică prin vestirea lui Cristos, prin mărturia vieţii şi prin cuvânt". "Această acţiune evanghelizatoare" exercitată de laici "dobândeşte un caracter specific şi o eficacitate deosebită din faptul că este îndeplinită în condiţiile obişnuite ale vieţii418":

Un astfel de apostolat nu constă numai în mărturia vieţii; adevăratul apostol caută ocazii de a-l vesti pe Cristos prin cuvinte, fie necredincioşilor (...), fie celor credincioşi419.

906. Credincioşii laici care sunt capabili şi formaţi corespunzător îşi pot da concursul şi la formaţia catehetică420, la predarea ştiinţelor sacre421, la mijloacele de comunicare socială422.

907. "În funcţie de ştiinţa, competenţa şi prestigiul de care se bucură, ei au dreptul şi uneori chiar datoria de a-şi împărtăşi păstorilor sacri opinia asupra a ceea ce ţine de binele Bisericii şi de a o face cunoscută celorlalţi credincioşi, rămânând neatinse integritatea credinţei şi a moravurilor şi respectul datorat păstorilor şi ţinând seama de folosul comun şi de demnitatea persoanelor423".

Participarea la funcţia regească a lui Cristos

908. Prin ascultarea sa până la moarte424, Cristos a comunicat ucenicilor săi darul libertăţii regale, "pentru ca prin lepădarea de sine şi printr-o viaţă sfântă să învingă în ei înşişi stăpânirea păcatului425":

Cel care îşi supune trupul şi îşi cârmuieşte sufletul fără a se lăsa copleşit de patimi este propriul său stăpân: poate fi numit rege, pentru că este în stare de a-şi guverna propria fiinţă; este liber şi independent şi nu se lasă pradă unei robii vinovate426.

909. "Pe lângă aceasta, laicii trebuie să-şi unească eforturile pentru a însănătoşi instituţiile şi condiţiile de viaţă din lume dacă acestea conţin elemente ce i-ar îndemna la păcat; astfel, toate acestea vor ajunge conforme cu normele dreptăţii şi, în loc să stânjenească, vor favoriza practicarea virtuţilor. Acţionând astfel, ei vor impregna cu valoare morală cultura şi lucrarea omului427".

910. "Şi laicii se pot simţi chemaţi sau pot fi chemaţi să colaboreze cu păstorii în slujba comunităţii bisericeşti, pentru creşterea şi viaţa acesteia, exercitând slujiri foarte variate, după harul şi carismele cu care Domnul va binevoi să-i dăruiască428".

911. În Biserică, "laicii pot colabora, conform dreptului, la exercitarea puterii de conducere429". De exemplu, prin prezenţa lor în Conciliile particulare430, în Sinoadele diecezane431, în Consiliile pastorale432; în exercitarea in solidum (împreună) a păstoririi unei parohii433; prin colaborarea la consiliile cu probleme economice434; prin participarea la tribunalele bisericeşti435 etc.

912. Credincioşii trebuie "să distingă corect între drepturile şi îndatoririle ce le revin ca membri ai Bisericii şi acelea care le incumbă ca membri ai societăţii umane. Să se străduiască să le armonizeze între ele, amintindu-şi că în orice lucru pământesc trebuie să fie călăuziţi de conştiinţa creştină, deoarece nici o activitate umană, nici chiar în sfera celor vremelnice, nu poate fi sustrasă stăpânirii lui Dumnezeu436".

913. "Astfel, orice laic, în virtutea darurilor primite, este martor şi în acelaşi timp instrument viu al misiunii Bisericii înseşi, «după măsura darului lui Cristos» (Ef 4, 7)437".

 

III. Viaţa consacrată

914. "Starea de viaţă constituită de profesiunea sfaturilor evanghelice, chiar dacă nu ţine de structura ierarhică a Bisericii, se află totuşi în legătură nezdruncinată cu viaţa şi sfinţenia ei438".

Sfaturi evanghelice, viaţă consacrată

915. Sfaturile evanghelice, în multiplicitatea lor, sunt propuse oricărui ucenic al lui Cristos. Perfecţiunea iubirii la care sunt chemaţi toţi creştinii comportă pentru cei care-şi asumă în mod liber chemarea la viaţa consacrată obligaţia de a practica curăţia în celibat pentru Împărăţie, sărăcia şi ascultarea. Profesiunea acestor sfaturi într-o stare de viaţă stabilă recunoscută de Biserică este ceea ce caracterizează "viaţa consacrată" lui Dumnezeu439.

916. Starea călugărească apare deci ca unul dintre modurile de a cunoaşte o consacrare "mai intimă", care se înrădăcinează în botez şi dăruieşte total lui Dumnezeu440. În viaţa consacrată, creştinii îşi propun, sub acţiunea Duhului Sfânt, să-l urmeze pe Cristos mai îndeaproape, să se dăruiască lui Dumnezeu iubit mai presus de toate şi, urmărind perfecţiunea iubirii în slujba Împărăţiei, să semnifice şi să vestească în Biserică slava lumii viitoare441.

Un copac mare, cu multe ramuri

917. "Ca dintr-un copac care, dintr-o sămânţă dată de Dumnezeu, odrăsleşte în chip minunat şi îmbelşugat ramuri în ogorul Domnului, au crescut diferite forme de viaţă solitară sau comună şi diferite familii, care se dezvoltă atât spre progresul membrilor lor cât şi spre binele întregului Trup al lui Cristos442".

918. "Încă de la începuturile Bisericii, au existat bărbaţi şi femei care, prin practicarea sfaturilor evanghelice, au căutat să-l urmeze cu mai multă libertate şi să-l imite mai îndeaproape pe Cristos şi au dus, fiecare în felul său, o viaţă consacrată lui Dumnezeu; mulţi dintre aceştia, sub inspiraţia Duhului Sfânt, au trăit în singurătate sau au întemeiat familii călugăreşti, pe care Biserica le-a primit cu bucurie şi le-a aprobat cu autoritatea ei443".

919. Episcopii se vor strădui întotdeauna să discearnă noile daruri de viaţă consacrată încredinţate de Duhul Sfânt Bisericii sale; aprobarea a noi forme de viaţă consacrată este rezervată Scaunului apostolic444.

Viaţa eremitică

920. Fără a face întotdeauna profesiunea publică a celor trei sfaturi evanghelice, sihaştrii "într-o retragere mai strictă din lume, în tăcerea singurătăţii, în rugăciune asiduă şi pocăinţă, îşi dedică viaţa spre lauda lui Dumnezeu şi mântuirea lumii445".

921. Ei arată oricui acel aspect interior al misterului Bisericii care este intimitatea personală cu Cristos. Ascunsă de ochii oamenilor, viaţa pustnicului este propovăduire tăcută a Celui căruia şi-a închinat viaţa, pentru că El îi este totul. Este o chemare specială de a găsi în pustiu, în însăşi lupta spirituală, slava Celui răstignit.

Fecioarele consacrate

922. Încă din timpurile apostolice, fecioare creştine, chemate de Domnul să se ataşeze exclusiv de El446 într-o mai mare libertate a inimii, a trupului şi a spiritului, au luat hotărârea, aprobată de Biserică, de a trăi în starea fecioriei "pentru Împărăţia cerurilor" (Mt 19, 12).

923. "Exprimându-şi hotărârea sfântă de a-l urma pe Cristos mai îndeaproape, [fecioarele] sunt consacrate lui Dumnezeu de episcopul diecezan după ritul liturgic aprobat, sunt cununate mistic cu Cristos, Fiul lui Dumnezeu, şi sunt închinate slujirii Bisericii447". Prin acest rit solemn (Consecratio virginum), "fecioara este constituită persoană consacrată, semn transcendent al iubirii Bisericii faţă de Cristos, imagine eshatologică a Miresei cereşti şi a vieţii viitoare448".

924. "Asimilat celorlalte forme de viaţă consacrată449", ordinul (cinul) fecioarelor o stabileşte pe femeia care trăieşte în lume (sau pe monială) în rugăciune, pocăinţă, slujirea fraţilor şi lucrarea apostolică conform stării şi carismelor respective primite de fiecare450. Fecioarele consacrate pot să se asocieze pentru a-şi păstra cu mai multă fidelitate hotărârea451.

Viaţa călugărească

925. Născută în Răsărit în primele veacuri ale creştinismului452 şi trăită în institutele canonic înfiinţate de Biserică453, viaţa călugărească se deosebeşte de celelalte forme de viaţă consacrată prin aspectul de cult, prin profesiunea publică a sfaturilor evanghelice, prin viaţa frăţească dusă în comun, prin mărturia dată unirii dintre Cristos şi Biserică454.

926. Viaţa călugărească ţine de misterul Bisericii. Ea este un dar pe care Biserica îl primeşte de la Domnul şi pe care îl oferă ca pe o stare de viaţă stabilă credinciosului chemat de Dumnezeu la profesiunea sfaturilor. În felul acesta Biserica poate să-l arate pe Cristos şi totodată să se recunoască Mireasă a Mântuitorului. Viaţa călugărească este chemată să semnifice, sub feluritele ei forme, însăşi iubirea lui Dumnezeu, în limbajul timpului nostru.

927. Toţi călugării, fie că sunt sau nu exempţi455, se numără printre colaboratorii episcopului diecezan în funcţia lui pastorală456. Implantarea şi răspândirea misionară a Bisericii necesită prezenţa vieţii călugăreşti sub toate formele ei încă de la începuturile evanghelizării457. "Istoria atestă marile merite ale Familiilor călugăreşti în răspândirea credinţei şi în formarea de noi Biserici: de la vechile aşezăminte monastice, trecând prin Ordinele medievale, şi până la Congregaţiile moderne458".

Institutele seculare

928. "Institutul secular este un institut de viaţă consacrată în care credincioşii, trăind în lume, tind la perfecţiunea iubirii şi se străduiesc să contribuie mai ales din interior la sfinţirea lumii459".

929. Printr-o "viaţă desăvârşit şi deplin consacrată sfinţirii460", membrii acestor institute participă la funcţia evanghelizatoare a Bisericii, "în lume şi din lume", unde prezenţa lor lucrează "ca un ferment461". "Mărturia lor de viaţă creştină" are drept scop să "rânduiască în funcţie de Dumnezeu realităţile vremelnice şi să pătrundă lumea de puterea Evangheliei". Ei se angajează prin legăminte sfinte să urmeze sfaturile evanghelice şi păstrează între ei comuniunea şi fraternitatea proprii "modului de viaţă secular462".

Societăţile de viaţă apostolică

930. Diferitelor forme de viaţă consacrată "li se adaugă şi societăţile de viaţă apostolică ai căror membri, fără voturi călugăreşti, urmăresc scopul apostolic propriu societăţii lor şi, ducând viaţă frăţească în comun, tind, conform propriului mod de viaţă, la perfecţiunea iubirii prin păstrarea constituţiunilor. Printre ele există societăţi ai căror membri se angajează la urmarea sfaturilor evanghelice", după constituţiunile lor463.

Consacrare şi misiune: vestirea Regelui care vine

931. Dăruit lui Dumnezeu iubit mai presus de toate, acela care-i fusese deja închinat prin botez se găseşte astfel consacrat mai intim dumnezeieştii slujiri şi dedicat binelui Bisericii. Prin starea de consacrare lui Dumnezeu, Biserica îl manifestă pe Cristos şi arată cum lucrează în ea în chip minunat Duhul Sfânt. Cei care fac profesiunea sfaturilor evanghelice au deci în primul rând drept misiune de a-şi trăi consacrarea. "Dar, de vreme ce se dedică slujirii Bisericii prin însăşi consacrarea lor, ei sunt obligaţi să lucreze în mod deosebit la opera misionară, după modul propriu institutului lor464".

932. Biserica fiind sacramentul, adică semnul şi instrumentul vieţii lui Dumnezeu, viaţa consacrată apare în ea ca un semn deosebit al misterului Răscumpărării. A-l urma şi a-l imita pe Cristos "mai îndeaproape", a manifesta "mai limpede" nimicirea lui înseamnă a se afla "mai adânc" prezent, în inima lui Cristos, pentru propriii contemporani. Într-adevăr, cei aflaţi pe această cale "mai îngustă" îşi stimulează fraţii prin exemplul lor, dau mărturie luminoasă că "lumea nu poate fi transfigurată şi oferită lui Dumnezeu fără spiritul Fericirilor465".

933. Fie că această mărturie e publică, aşa cum e în starea călugărească, sau mai discretă, sau chiar tainică, venirea lui Cristos rămâne pentru toţi cei consacraţi izvorul şi ţinta vieţii lor:

Întrucât Poporul lui Dumnezeu nu are aici cetate statornică (...), [această stare] arată tuturor celor care cred prezenţa încă din această lume a bunurilor cereşti; dă o mai puternică mărturie pentru viaţa nouă şi veşnică dobândită prin răscumpărarea lui Cristos şi prevesteşte mai limpede învierea viitoare şi slava Împărăţiei cerurilor466.

PE SCURT

934. "Din instituire divină, există în Biserică (...) slujitori sacri care în drept sunt numiţi şi clerici; ceilalţi credincioşi sunt numiţi laici". Există, în sfârşit, credincioşi, atât dintr-una cât şi din cealaltă categorie, care, prin profesiunea sfaturilor evanghelice, s-au consacrat în mod deosebit lui Dumnezeu şi slujesc astfel misiunea Bisericii467.

935. Pentru a vesti credinţa şi a-şi instaura Împărăţia, Cristos trimite pe apostolii săi şi pe urmaşii lor. Îi face părtaşi de misiunea sa. De la El ei primesc puterea de a acţiona în persoana lui.

936. Domnul l-a făcut pe Sfântul Petru temelia vizibilă a Bisericii sale. I-a încredinţat cheile ei. Episcopul Bisericii Romei, urmaşul Sfântului Petru, este "capul colegiului episcopilor, vicarul lui Cristos şi păstorul Bisericii întregi pe acest pământ468".

937. Papa "se bucură, din orânduire divină, de putere supremă, deplină, nemijlocită şi universală în ceea ce priveşte grija pentru mântuirea veşnică a oamenilor469".

938. Episcopii, constituiţi de Duhul Sfânt, sunt urmaşii apostolilor. Ei sunt "fiecare în parte, principiul vizibil şi fundamentul unităţii în Biserica lor particulară470".

939. Ajutaţi de preoţi, colaboratorii lor, şi de diaconi, episcopii au funcţia de a învăţa în mod autentic credinţa, de a celebra cultul divin, mai ales Euharistia, şi de a-şi conduce ca adevăraţi păstori Biserica încredinţată lor. De funcţia lor ţine şi grija pentru toate Bisericile împreună cu Papa şi sub conducerea lui.

940. "Fiind propriu stării laicilor de a-şi duce viaţa în mijlocul lumii şi a treburilor lumeşti, ei sunt chemaţi de Dumnezeu ca, însufleţiţi de spirit creştin, să-şi exercite apostolatul în mijlocul lumii ca un ferment471".

941. Laicii participă la preoţia lui Cristos: tot mai uniţi cu El, ei îşi desfăşoară harul botezului şi mirului în toate dimensiunile vieţii personale, familiale, sociale şi bisericeşti şi realizează astfel chemarea la sfinţenie adresată tuturor celor botezaţi.

942. Mulţumită misiunii lor profetice, laicii "sânt chemaţi şi să fie martori ai lui Cristos în toate împrejurările în sânul comunităţii umane472".

943. Mulţumită misiunii lor regeşti, laicii au puterea de a învinge stăpânirea păcatului în ei şi în lume, prin lepădarea de sine şi prin sfinţenia vieţii473.

944. Viaţa consacrată lui Dumnezeu se caracterizează prin profesiunea publică a sfaturilor evanghelice de sărăcie, de curăţie şi de ascultare, într-o stare de viaţă stabilă recunoscută de Biserică.

945. Dăruit total lui Dumnezeu iubit mai presus de toate, cel care îi fusese deja destinat Lui prin Botez se află, în starea de viaţă consacrată, închinat în mod mai intim slujirii divine şi dedicat binelui întregii Biserici.


Note
365CIC, can. 204, §1; cf. LG 31.
366CIC, can. 208; cf. LG 32.
367AA 2.
368CIC, can. 207, §2.
369LG 18.
370Cf. 1 Cor 9, 19.
371AG 5.
372Cf. In 17, 21-23.
373Cf. Mt 4, 19. 21; In 1, 43.
374LG 19.
375LG 22; cf. CIC, can. 330.
376Cf. Mt 16, 18-19.
377Cf. In 21, 15-17.
378LG 22.
379LG 23.
380LG 22; cf. CD 2; 9.
381LG 22; cf. CIC, can. 336.
382CIC, can. 337, §1.
383LG 22.
384LG 22.
385LG 23.
386LG 23.
387Cf. CD 3.
388LG 23.
3890Cf. Gal 2, 10.
390Cf. Canonul Apostolilor, 34.
391LG 23.
392PO 4.
393Cf. Mc 16, 15.
394LG 25.
395Cf. LG 12; DV 10.
396LG 25; cf. Vatican I: DS 3074.
397DV 10.
398Cf. LG 25, §2.
399Cf. LG 25.
400LG 25, §1.
401LG 26.
402LG 26.
403LG 27.
404Cf. Lc 22, 26-27.
405LG 27.
406LG 27.
407Sf. Ignaţiu de Antiohia, Smyrn. 8, 1.
408LG 31.
409LG 31.
410Pius al XII-lea, Cuvântare 20 febr. 1946: citat de Ioan Paul al II-lea, CL 9.
411Cf. LG 33.
412LG 34; cf. LG 10.
413CIC, can. 835, §4.
414Cf. CIC, can. 230, §1.
415CIC, can. 230, §3.
416LG 35.
417Sf. Toma Aq., S. Th. 3, 71, 4, ad 3.
418LG 35.
419AA 6; cf. AG 15.
420Cf. CIC, can. 774, 776, 780.
421Cf. CIC, can. 229.
422Cf. CIC, can. 823, §1.
423CIC, can. 212, §3.
424Cf. Fil 2, 8-9.
425LG 36.
426Sf. Ambrozie, Psal. 118, 14, 30: PL 15, 1403A.
427LG 36.
428EN 73.
429CIC, can. 129, §2.
430Can. 443, §4.
431Can. 463, §§1. 2.
432Can. 511; 536.
433Can 517, §2.
434Can. 492, §1; 536.
435Can. 1421, §2.
436LG 36.
437LG 33.
438LG 44.
439Cf. LG 42-43; PC 1.
440Cf. PC 5.
441Cf. CIC, can. 573.
442LG 43.
443PC 1.
444Cf. CIC, can. 605.
445CIC, can. 603, §1.
446Cf. 1 Cor 7, 34-36.
447CIC, can. 604, §1.
448OCV, Praenotanda, 1.
449CIC, can. 604, §1.
450OCV, Praenotanda, 2.
451Cf. CIC, can. 602, §2.
452Cf. UR 15.
453Cf. CIC, can. 573.
454Cf. CIC, can. 607.
455Cf. CIC, can. 591.
456Cf. CD 33-35.
457Cf. AG 18; 40.
458Ioan Paul al II-lea, RM 69.
459CIC, can. 710.
460Pius XII, Const. ap. Provida Mater.
461PC 11.
462CIC, can. 713, §2.
463CIC, can. 731, §§1. 2.
464CIC, can. 783; cf. RM 69.
465LG 31.
466LG 44.
467CIC, can. 207, §§1. 2.
468CIC, can. 331.
469CD 2.
470LG 23.
471AA 2.
472GS 43, §4.
473Cf. LG 36.

« Lecţia precedenta | Lecţia urmatoare »
Cuprins

© Asociaţia Pentru Merit. Reproducerea permisă. | Site-uri partenere | Design 1Webdesign.net